ECOPRO NEWS

에코프로, 리튬 추출 기술 개발 나선다


10월 31일 에코프로 포항캠퍼스에서 열린 에코프로이노베이션과 아이오니어간 MOU 체결식에 참석한 에코프로이노베이션 김윤태(오른쪽) 대표이사와 제임스 캘러웨이 아 이오니어 회장이 협약서를 들고 기념촬영을 하고 있다.
10월 31일 에코프로 포항캠퍼스에서 열린 에코프로이노베이션과 아이오니어간 MOU 체결식에 참석한 에코프로이노베이션 김윤태(오른쪽) 대표이사와 제임스 캘러웨이 아 이오니어 회장이 협약서를 들고 기념촬영을 하고 있다.

김윤태 에코프로이노베이션 대표와 제임스 캘러웨이 아이오니어 회장은 10월 31일 에코프로 포항캠퍼스에서 리튬 클레이에서 리튬을 추출해 수산화리튬을 생산하는 기술을 공동으로 진행하는 내용의 연구개발(R&D) MOU를 맺었다.

이번 협약에 따라 아이오니어는 샘플과 기초적인 데이터를 에코프로이노베이션에 제공하고 정기적인 미팅을 통해 기술 개발 과제들을 조율해 나갈 계획이다. 협약에 따라 연구개발이 성공적으로 이루어지면 에코프로이노베이션과 아이오니어는 북미에 수산화리튬 전환 공장 건설을 추진할 계획이다. 전환 공장 건설 시 아이오니어는 미국 네바다주에 위치한 광산에 매장된 리튬 클레이를 에코프로노베이션에 무상 제공하고 수산화리튬 생산에 따른 이익을 공유하는 구조로 사업을 협력할 예정이다. 리튬 클레이는 리튬이 섞여있는 점토 형태의 물질을 의미한다. 네바다주 광산에는 7,740만 톤의 리튬클레이가 매장돼 있는데 불순물을 제거하고 순도 높은 리튬을 추출해 내는 기술력 확보가 관건이다. 광산업계에서는 리튬클레이에서 리튬을 추출하는 비율을 통상적으로 2천ppm으로 추산하고 있어 7,740만 톤의 리튬클레이에서는 약 100만 톤의 수산화리튬 생산이 가능할 것으로 전망된다. 

리튬은 이차전지 소재인 양극재 생산에 사용되는 주요 원료 중 하나다. 고순도 수산화리튬은 안정적인 배터리 품질 확보를 좌우한다. 광산이나 염호에서 리튬을 추출한 뒤 가공을 통해 수산화리튬으로 전환하여 이를 양극재 생산에 활용한다. 에코프로이노베이션은 양극재에 공급되는 수산화리튬 전환 기술을 확보하고 있다. 아이오니어가 에코프로이노베이션을 기술 파트너로 선정한 것은 리튬 전환 공정에 대한 에코프로이노베이션의 기술력을 높게 평가한 것으로 분석된다. 에코프로이노베이션의 지난해 매출은 4,236억 원, 영업이익은 1,428억 원이었으며 지난 6월 Pre IPO를 거쳐 기업가치 3조 원 평가를 통해 4,000억 원의 투자를 유치했다. 에코프로이노베이션은 2021년 10월부터 연산 1만 3,000톤의 수산화리튬 상용화 제조공장을 운영 중이며 공업용 탄산리튬 및 리사이클된 리튬을 원료로 배터리급 고순도 수산화리튬을 생산하고 있다. 또한 2024년 2월 양산을 목표로 포항 캠퍼스 내 2공장을 건설 중이다. 제임스 캘러웨이(James Calaway) 아이오니어 회장은 “에코프로와 아이오니어의 궁극적인 목표는 미국 전기차 공급망을 위한 정제된 리튬 재료의 공급을 늘리고 네바다주 등 지역사회 경제 발전에 기여하는 것”이라고 말했다. 김윤태 에코프로이노베이션 대표는 “클레이로부터 리튬 추출 기술은 다량의 불순물을 제거해야 하는 복잡하고 어려운 기술”이라며 “대한민국 최초 수산화리튬 양산 공장 운영 경험과 폐배터리에서 리튬 추출에 대한 원천 특허 및 기술개발 노하우를 바탕으로 빠른 시일 내에 성과를 내어 경쟁 우위를 점할 것”이라고 말했다.

에코프로, 배터리 재활용 전기차로 확대


10월 6일 기아, 현대글로비스 등과 맺은 배터리 재활용 얼라이언스 구축을 위한 업무협약식. 왼쪽부터 현대글로비스 이규복 대표이사, 기아 국내사업본부장 권혁호 부사장, 이철우 경북도지사, 에코프로 송호준 대표이사, 에바사이클 류지훈 대표이사, 경북테크노파크 하인성 원장.
10월 6일 기아, 현대글로비스 등과 맺은 배터리 재활용 얼라이언스 구축을 위한 업무협약식. 왼쪽부터 현대글로비스 이규복 대표이사, 기아 국내사업본부장 권혁호 부사장, 이철우 경북도지사, 에코프로 송호준 대표이사, 에바사이클 류지훈 대표이사, 경북테크노파크 하인성 원장.

에코프로가 전기차 배터리 순환 생태계 구축을 위해 국내 최초로 민관 협력 기반의 다자간 업무협약을 체결했다. 에코프로는 10월 6일 경북 경주시 보문로 힐튼호텔 경주에서 진행된 ‘글로벌시장 진출을 위한 ‘2023 국제 이차전지 포럼’’에서 기아, 현대글로비스, 에바사이클, 경북도청, 경북테크노파크와 ‘배터리 생태계 활성화를 위한 얼라이언스(Alliance) 구축 업무협약을’ 체결했다. 

협약식에는 송호준 에코프로 대표이사와 권혁호 기아 부사장, 이규복 현대글로비스 대표이사, 류지훈 에바사이클 대표이사, 이철우 경북도지사, 하인성 경북테크노파크 원장 등이 참여했다. 협약에 참여한 업체와 지자체는 전기차 보급 확대로 점차 늘어나는 폐배터리 재활용을 위한 협력구조를 구축하고 이를 바탕으로 배터리 생태계 활성화를 위한 시범사업에 나설 계획이다. 

폐배터리 재활용의 경제성 등을 평가할 수 있는 ‘배터리 잔존가치 평가 기준’ 마련이 주요 목적이다. 에코프로는 폐배터리 후처리공정 및 전구체, 리튬, 양극재 제조를 맡는다. 기아는 재활용 시범사업 기획 및 폐배터리 공급을 담당하고 현대글로비스는 폐배터리 재활용 사업성 검토를 수행한다. 에바사이클은 배터리 분해 및 블랙파우더 제조, 경북도와 경북테크노파크는 폐배터리 관련 규제 개선 및 기술 개발 지원에 나선다. 이번 협약은 국내 최초로 민관 협력을 바탕으로 한 배터리 재활용 협력이다. 이차전지 원소재부터 완성차에 이르기까지 산업 전반에 걸쳐 협력체계를 구축하고 배터리 순환 과정별 데이터를 수집해 경제성을 확인할 예정이다. 

송호준 에코프로 대표는 “에코프로는 포항캠퍼스에 이차전지 생태계를 구축해 배터리 양극재부터 리사이클에 이르기까지 수직계열화를 통해 차별적인 경쟁력을 확보하고 있다” 며 “이번 협약을 통해 리사이클 영역을 기존 폐배터리에서 전기차로 확대할 수 있는 계기를 마련하게 됐다”고 말했다.

에코프로, 니켈 자립도 강화한다


송호준 에코프로 대표(왼쪽)와 허개화 GEM 회장이 11월 3일 인도네시아에서 니켈 제련소 QMB 2기 투자 계약을 체결한 뒤 계약서에 서명하고 있다.
송호준 에코프로 대표(왼쪽)와 허개화 GEM 회장이 11월 3일 인도네시아에서 니켈 제련소 QMB 2기 투자 계약을 체결한 뒤 계약서에 서명하고 있다.

에코프로는 중국 GEM이 인도네시아에서 운영중인 니켈 제련소 ‘QMB’ 2기 투자를 위한 계약서에 서명했다. QMB는 중국 GEM이 운영하는 인도네시아 니켈 제련소로, 술라웨시(Sulawesi)주의 모로왈리 산업단지(IMIP)에 위치해 있다. QMB는 현재 니켈 금속 기준 연 3만 톤의 니켈중간재(MHP) 생산 설비를 구축하고 있으며 이번 2기 확장을 통해 생산용량이 니켈 금속 기준 총 연 5만 톤으로 증가될 예정이다. 에코프로는 지난해 QMB 1기 투자로 지분 약 9%를 취득했으며 이에 따라 연간 약 6,000톤가량의 니켈 공급을 확약받았다. 이번 2기 투자로 에코프로는 QMB에 총 8,600만 달러를 투자하게 되며 공급받는 니켈 물량도 확대될 것으로 전망된다. 지난 8월에는 400톤의 니켈이 포항항을 통해 처음으로 반입돼 해외 니켈 원료 투자의 첫 결실을 보기도 했다. QMB에서 공급받은 니켈은 에코프로머티리얼즈가 이차전지용 전구체 원료인 황산니켈로 전환한 뒤 전구체로 제조해 에코프로비엠, 에코프로이엠 등 양극재 생산 가족사에 공급한다. 에코프로비엠과 에코프로이엠은 니켈 비중이 90%가 넘는 하이니켈 소재를 생산하기 때문에 니켈의 안정적 수급은 사업 확장에 매우 중요하다. 에코프로와 GEM은 오랜 신뢰 관계를 바탕으로 인도네시아 니켈 개발 사업을 비롯해 새만금산업단지 내 전구체 합작사업 등 다양한 부문에서 협력하고 있다. 

송호준 에코프로 대표이사는 “QMB 지분 참여를 통해 원료와 중간소재, 양극재에 이르는 수직계열화가 강화됐다”며 “에코프로는 에코프로그룹의 지주사로서 원료 투자 확대를 통해 사업 수익성 증가와 더불어 안정적인 원료 공급망 구축에 더욱 집중하겠다”고 말했다. 에코프로는 치열한 이차전지 원료 수급 경쟁에서 안정적인 물량 확보와 가격 경쟁력 강화를 꾀하기 위해 공급망 다변화를 적극 추진하고 있다. 에코프로는 지난 3월 주주총회에서 사업 목적에 ‘국내외 자원의 탐사·채취·개발사업’을 추가하는 정관 변경안을 의결하는 등 다양한 협력선을 발굴해 나갈 방침이다.

에코프로, 포항시로부터 감사패 받아 에코프로가 9월 11일 포항 도시 변혁의 ‘앵커 역할’을 한 공로를 인정받아 포항시로부터 감사패를 받았다. 에코프로는 지난 2016년부터 현재까지 포항 영일만산단에 약 1조 8천억 원을 투자하여, 약 10만 평의 부지 위에 이차전지 원료, 전구체, 양극재, 리사이클링까지 밸류 체인을 갖춘 ‘에코배터리 포항캠퍼스’를 구축을 진행하고 있다. 에코프로는 여기에 약 6만 평을 추가해 2025년 초 완공을 목표로 포항 4캠퍼스를 조성하고 있는데, 추가 투자비가 약 최소 1조 1천억 원임을 감안할 때 포항 영일만산단에만 총 2조 9천억 원 이상이 투자될 예정이다. 에코프로는 양극재 수요가 증가하자 인근 블루밸리 국가산업단지에 2025년 첫 양산을 목표로 양극 소재 생태계를 추가로 조성한다. 에코프로는 포항 블루밸리 국가산단 내 약 21만 평(694,000㎡) 부지에 오는 2028년까지 5년간 약 2조 원을 투자할 예정이며, 포항캠퍼스의 클로즈드 루프 에코 시스템을 그대로 이식한다는 계획이다.

포항시 권혁원 일자리경제국장은 “에코프로의 투자 확대로 포항시가 철강 도시에서 이차전지로 도시로 탈바꿈하고 있는 것은 지역경제 부활의 좋은 모델”이라며, “에코프로의 계획된 투자가 잘 집행될 수 있도록 시 차원에서 적극적인 협조를 아끼지 않겠다”고 말했다.

에코프로, 포항시로부터 감사패 받아


김병훈 에코프로머티리얼즈 대표이사가 포항시로부터 감사패를 받고 기념사진을 찍고 있다.

좌측부터 이강덕 포항시 시장, 김병훈 에코프로머티리얼즈 대표, 백인규 포항시의회 의장.

김병훈 에코프로머티리얼즈 대표이사가 포항시로부터 감사패를 받고 기념사진을 찍고 있다.

좌측부터 이강덕 포항시 시장, 김병훈 에코프로머티리얼즈 대표, 백인규 포항시의회 의장.

에코프로가 9월 11일 포항 도시 변혁의 ‘앵커 역할’을 한 공로를 인정받아 포항시로부터 감사패를 받았다. 에코프로는 지난 2016년부터 현재까지 포항 영일만산단에 약 1조 8천억 원을 투자하여, 약 10만 평의 부지 위에 이차전지 원료, 전구체, 양극재, 리사이클링까지 밸류 체인을 갖춘 ‘에코배터리 포항캠퍼스’를 구축을 진행하고 있다.

에코프로는 여기에 약 6만 평을 추가해 2025년 초 완공을 목표로 포항 4캠퍼스를 조성하고 있는데, 추가 투자비가 약 최소 1조 1천억 원임을 감안할 때 포항 영일만산단에만 총 2조 9천억 원 이상이 투자될 예정이다.

에코프로는 양극재 수요가 증가하자 인근 블루밸리 국가산업단지에 2025년 첫 양산을 목표로 양극 소재 생태계를 추가로 조성한다. 에코프로는 포항 블루밸리 국가산단 내 약 21만 평(694,000㎡) 부지에 오는 2028년까지 5년간 약 2조 원을 투자할 예정이며, 포항캠퍼스의 클로즈드 루프 에코 시스템을 그대로 이식한다는 계획이다.

포항시 권혁원 일자리경제국장은 “에코프로의 투자 확대로 포항시가 철강 도시에서 이차전지로 도시로 탈바꿈하고 있는 것은 지역경제 부활의 좋은 모델”이라며, “에코프로의 계획된 투자가 잘 집행될 수 있도록 시 차원에서 적극적인 협조를 아끼지 않겠다”고 말했다.


에코프로, 포항 지역 아동 3천 명에 교통안전우산 지원


10월 25일 포항 양서초등학교에서 에코프로가 초록우산 어린이재단 경북지역본부와 ‘지역아동 안전환경 조성을 위한 교통안전우산 전달식’을 열었다.

왼쪽부터 에코프로머티리얼즈 대외협력팀 오재영 팀장, 포항 양서초등학교 정승욱 교장, 초록우산 어린이재단 경북지역본부 박정숙 본부장.

10월 25일 포항 양서초등학교에서 에코프로가 초록우산 어린이재단 경북지역본부와 ‘지역아동 안전환경 조성을 위한 교통안전우산 전달식’을 열었다.

왼쪽부터 에코프로머티리얼즈 대외협력팀 오재영 팀장, 포항 양서초등학교 정승욱 교장, 초록우산 어린이재단 경북지역본부 박정숙 본부장.

에코프로는 10월 25일 포항 양서초등학교에서 초록우산 어린이재단 경북지역본부와 함께 ‘지역아동 안전환경 조성을 위한 교통안전우산 전달식’을 개최했다. 전달식은 에코프로와 초록우산 어린이재단이 지난해부터 포항지역 아동을 위해 추진하고 있는 교통안전물품 지원사업의 일환으로 마련됐다. 교통안전우산은 투명한 비닐재질로 제작돼 자동차 불빛을 반사하는 특성이 있어 아동교통사고를 예방하는 효과가 크다. 에코프로는 지난해 처음으로 포항지역 6

개 초등학교 저학년을 대상으로 교통안전우산 2,400개를 전달했으며 올해는 포항 양서초, 흥해서부초 등 12개 초등학교와 포항시립색동어린이집, 선린애육원 등 2개 보육기관에 3,150개의 교통안전우산을 전달했다. 에코프로 관계자는 “이번에 전달한 교통안전우산이 지역 아동들의 안전한 등하교에 도움을 주길 바란다”며 “에코프로는 앞으로도 지역 아동들을 위한 다양한 지원활동을 펼치겠다”고 전했다.

에코프로, 컴플라이언스실 신설… 준법경영 강화


에코프로는 공정거래위원회, OECD 출신의 송정원 부사장을 영입하고 컴플라이언스실을 신설하며 윤리, 준법경영을 강화해 나가고 있다.
에코프로는 공정거래위원회, OECD 출신의 송정원 부사장을 영입하고 컴플라이언스실을 신설하며 윤리, 준법경영을 강화해 나가고 있다.

에코프로는 9월 1일 전문성, 독립성을 높이고자 기존 법무실 산하 컴플라이언스팀을 분리해 컴플라이언스실을 신설했다. 에코프로는 윤리적 이슈를 사전에 예방하기 위해 신임 컴플라이언스 실장으로, OECD에 근무하며 글로벌 기업들의 준법경영 시스템에 밝은 송정원 부사장을 영입했다. 에코프로는 컴플라이언스실을 중심으로 준법경영을 점차 고도화해 나가고 있다. 먼저, 가족사 전체에 강력한 내부통제 및 위험평가 시스템을 구축하고 불공정거래, 반부패, 윤리 위반 등의 행위를 엄격히 조치할 예정이다. 윤리경영 관련 사내 정책과 절차를 정비하고 임직원, 협력사 직원들의 윤리의식과 준법정신 함양을 위한 다양한 프로그램도 추진한다. 에코프로 관계자는 “임직원들의 불공정한 행위를 적발하고 이를 처벌하기 이전에 사전 예방하고 윤리의식을 제고하는 것이 무엇보다 중요하다”며 “투명하고 윤리적인 기업문화를 뿌리내리기 위해 준법경영을 강도 높게 추진할 것”이라고 말했다.

에코프로 가족사 CEO, 대외 참여 릴레이 캠페인 참여


이재훈 에코프로파트너스 대표가 마약 근절 릴레이 캠페인인 ‘노 엑시트(NO EXIT)’에 참여했다.
이재훈 에코프로파트너스 대표가 마약 근절 릴레이 캠페인인 ‘노 엑시트(NO EXIT)’에 참여했다.

에코프로그룹 CEO들이 대외 릴레이 캠페인에 활발히 참여하며 각 분야의 선진 문화를 정립하는데 동참하고 있다. 김병훈 에코프로머티리얼즈 대표는 10월 5일 환경부가 주관하는 친환경 캠페인 ‘1회용품 제로 챌린지’에 동참했다. ‘1회용품 제로 챌린지’는 환경부가 일상 속 일회용품 사용을 줄이고 다회용품 사용을 장려하기 위해 올해 2월부터 시작한 릴레이 캠페인이다. 김병훈 대표는 “에코프로그룹은 환경과 이차전지 소재 선도기업으로서 일회용품 줄이기에

적극 동참할 계획”이라고 밝혔다.

송호준 에코프로 대표와 이재훈 에코프로파트너스 대표는 마약 근절 캠페인인 ‘노 엑시트(No Exit)’에 동참했다. ‘노 엑시트’ 캠페인은 4월부터 경찰청과 마약퇴치운동본부 등 관계기관이 합동으로 진행 중인 범국민 마약근절 운동이다. 마약 중독의 위험성에 대해 경각심을 높이고 마약 관련 범죄를 예방하기 위한 목적으로 유명 인사들이 인증사진을 촬영하고 후속 주자를 지명하는 릴레이 방식으로 진행되고 있다. 이재훈 대표는 “최근 마약이 심각한 사회문제로 대두되고 있는데, 이번 캠페인을 통해 더 많은 사람들이 마약의 위험성을 깨닫는 계기가 되길 바란다”며 “에코프로그룹도 마약 없는 건강한 사회를 만들기 위해 노력하겠다”고 말했다.

에코프로, 제대군인 고용 우수 기업 인증


박현숙 대구지방보훈청장(왼쪽)이 조병육 에코프로 머티리얼즈 경영관리담당 전무에게 ‘2023 제대군인 고용 우수기업’ 인증패를 전달하고 있다.
박현숙 대구지방보훈청장(왼쪽)이 조병육 에코프로 머티리얼즈 경영관리담당 전무에게 ‘2023 제대군인 고용 우수기업’ 인증패를 전달하고 있다.

에코프로의 가족사인 에코프로비엠과 에코프로머티리얼즈가 10월 18일 제대군인들의 원활한 사회 복귀를 도운 성과로 국가보훈부로부터 ‘2023년 제대군인 고용 우수기업’ 인증을 받았다. 에코프로비엠은 2년 이상 장기 근무자 7명, 2년 미만 신규 채용자 12명 등 총 19명의 제대군인을 고용하고 있다. 에코프로머티리얼즈도 2년 이상 장기 근무자 2명, 2년 미만 신규 채용자 4명 등 총 6명의 제대군인을 고용하고 있다.‘제대군인 고용 우수기업 인증제’는 국가보훈부가 중·장기복무 제대군인 고용과 인재육성에 대한 기업체의 관심을 유도하고 제대군인 취업 지원 확대를 위해 2015년 도입해 추진하고 있는 사업이다.

에코프로 관계자는 “국가를 위해 헌신한 제대군인들의 경력 단절현상을 기업 차원에서 지원하는 것은 매우 의미 있는 일”이라며 “실제 고용해 보니 제대군인들은 높은 책임감과 군에서의 오랜 경험을 바탕으로 회사에도 큰 도움이 된다”고 말했다.

에코프로, DGB대구은행과 5,000억 원 금융 지원 협약 체결


김병훈 에코프로머티리얼즈 대표(오른쪽)와 황병우 DGB대구은행장(왼쪽)이 11월 10일 DGB대구은행 대 구 수성동 본점에서 ‘이차전지 핵심소재 경쟁력 강화 및 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 기반 조성을 위한 금융지원 협약(MOU)’을 체결했다.
김병훈 에코프로머티리얼즈 대표(오른쪽)와 황병우 DGB대구은행장(왼쪽)이 11월 10일 DGB대구은행 대 구 수성동 본점에서 ‘이차전지 핵심소재 경쟁력 강화 및 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 기반 조성을 위한 금융지원 협약(MOU)’을 체결했다.

에코프로머티리얼즈는 11월 10일 DGB대구은행 대구 수성동 본점에서 DGB대구은행과 ‘이차전지 핵심소재 경쟁력 강화 및 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 기반 조성을 위한 금융지원 협약(MOU)’을 체결했다. MOU에는 에코프로머티리얼즈뿐만 아니라 에코프로이엠, 에코프로씨엔지, 에코프로이노베이션, 에코프로에이피 등 포항캠퍼스 5개 가족사가 참여했다. 에코프로머티리얼즈뿐 아니라 다른 가족사들도 시설 및 운영 자금이 필요할 경우 DGB대구은행으로부터 대출을 받을 수 있다.

이번 협약으로 에코프로 가족사들은 자금이 필요할 경우 DGB대구은행과 5000억 원 범위 내에서 대출금액과 이율 등을 협의해서 대출을 하는 것으로 알려졌다. 김병훈 에코프로머티리얼즈 대표는 “글로벌 전기차 시장 성장에 발맞춰 포항캠퍼스에 소재한 가족사들이 이차전지소재 생산능력 확대를 위한 시설투자와 원재료 구입에 대한 안정적인 투자자금을 조달할 수 있게 됐다”며 “이차전지 핵심소재 선도기업으로서 글로벌시장에서 경쟁력을 강화하고 DGB대구은행과 동반성장해 나갈 수 있기를 기대한다”고 말했다.

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발행인 송호준 기획편집위원 에코프로 홍보실

발행처 충북 청주시 청원구 오창읍 2산단로 100 (송대리 329)


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